2013-12-26

A step forward

Written by Luciana Rosende
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Many people who have been left outside the labor market are now creating their own way of business recovery. Some of these initiatives emerge from social organizations that pro-vide training, resources and motivation to grow. The Role of Networks and the Contribution of the State The first step is always the hardest. Therefore, the initial push is extremely valuable. As far as business ventures go, the civil society organizations are often `the push` engines. It is them who —due to proximity, presence, principles and knowledge—provide training to small entrepreneurs, help securing sources for funding and develop a method of operation so the wheel keeps on turning. Of course, while these proposals kick-start the process, the big challenge is to keep the ma-chinery going over time. At that point, the link with other stakeholders becomes the key. Especially with the State, who through social programs, subsidies and credits, can provide sustainability to such initiatives. "In most marginalized sectors, from which they have removed the possibility of accessing technical training, the presence of NGOs and the State facilitates retrieval of knowledge and experiences that enable the development of more complex forms of association. Probably, in many cases, the experience of these entrepreneurs spreads to family operated workshops and various forms of solidarity", says Patrick Griffin, president of the National Institute of Social Economy (INAES, in spanish).

Necessary Ties As its name implies, the organization Voluntario Global works to develop volunteer pro-grams that seek to promote social awareness and generate opportunities for integration, often through education. "We were pushing kids to finish highschool, to continue studying, but how are they supposed to do that? It is impossible for them to get a part-time job and attend University of Buenos Aires at the same time", says Valeria Gracia, co-founder of the organization. That crossroads, however, was the starting point for a cooperative called Su Lavandería, a run by young people from low-income sectors of southern Buenos Aires. This cooperative has been running for four years and was made possible by a collaborative network. Voluntario Global develops works in the sustainable tourism sector and is connect-ed to the Cámara Argentina de Hostels, which raised the need for a reliable laundry service that would allow them to take their sheets, towels and more. A hotel owner contacted a laundry machine business that sold them the first equipments at a good price. Meanwhile an international volunteer program from Spain and England began the search for grants, and they obtained the YPF Foundation for young entrepreneurs, which allowed for the laundry to open in 2008. The State became an important link in this process, through its Ministry of Labor Productive Program, which financed the purchase of three additional machines allow-ing more job positions. Today there are seven washing machines working and nine young individuals employed. "The laundry room could function with four people and be more efficient, but the goal is to generate as many cooperative job positions as possible," affirms the coordinator and em-phasizes that "the goal is not for these individuals to always work there "but for this to be "a passing cooperative" where they are able to study and at the same time experience "anoth-er type of work". So while they generate income in Su Lavandería, David is preparing to be a physical education teacher, Ariel is about to be a be a graduate in Odontology and Anabella is finishing highschool. "I am impressed at how this has grown. When I first arrived there were two washing machines and now there’s no space for anything; this is very good.

There’s a new ironing board... it is good that we continue with this", she gets excited before the cameras that record the fourth anniversary of the cooperative. Without the contribution of these social organizations and the State, Su Lavandería would not be have been possible In addition, the young people who are now leading this initiative would have surely had to abandon or postpone their studies. As long as the wheel keeps turning, these boys and girls will complete their studies and begin to look for jobs related to their interests and others will have a chance to resolve their studies by working in ´Su La-vandería´ project. Equitable Sharing The way in which the members of each organization are economically organized is key to ensuring their continuity and smooth operation. Following this aspect, Alameda Foundation put the focus on working with the Qom community in Formosa. "We, along with the CGT’s Human Rights Secretariat, have an obligation to monitor this as we are responsible for the machines (seized in sweatshops). In that context, we proposed an equitable distribution of income and if that does not happen, the contract for the loan terminates ”, declares Tamara Rosenberg, member of the organization. Thus, the mere existence of the project was subject to the equitable distribution of profits. The same premise applies for Añatuya, in Santiago del Estero, among the weavers of the Haciendo Caminos Foundation. "We have fairs once a month where we introduce and sell our work, and the money is distributed among the students of the workshop" confirms Etel Carrion, the coordinator. This is about —she affirms— “dignifying women”.  Original spanish version Muchas personas que habían quedado al margen del mercado laboral encontraron en el aprendizaje de un oficio y la creación de un emprendimiento propio el camino a su reinclusión. Algunas de esas iniciativas, surgen al amparo de las organizaciones sociales que aportan capacitación, recursos y el impulso necesario para crecer.

El rol de las redes y el aporte del Estado. Textos: LUCIANA ROSENDE El primer paso siempre es el más difícil. Por eso, el empuje inicial tiene tanto valor. Si de emprendimientos se trata, las Organizaciones de la Sociedad Civil constituyen muchas veces los motores de ese impulso. Es que sonellas las que –por cercanía, presencia, convicción y conocimiento– aportan a pequeños emprendedores la capacitación, ayudan a procurar fuentes de financiamiento y desarrollan el modus operandi para que la rueda empiece a girar. Claro que, si bien estas propuestas permiten poner en marcha los engranajes, el gran desafío es que, con el paso del tiempo, la maquinaria siga funcionando. Allí, entonces, se vuelve clave el vínculo con otros actores sociales, sobre todo con el Estado que, a través de programas sociales, subsidios y créditos, puede aportar sustentabilidad a este tipo de iniciativas. “En los sectores más marginales, a los cuales se les quitó la posibilidad de acceso a la formación técnica, la presencia de ONG y del Estado facilita la recuperación de saberes y experiencias que permiten el desarrollo en formas asociativas de mayor complejidad. Probablemente, en muchos casos la experiencia de estos emprendedores se va extendiendo a talleres familiares y a diversas formas de asociativismo”, destaca Patricio Griffin, presidente del Instituto Nacional de Economía Social (Inaes). Lazos necesarios Como su nombre lo indica, la organización Voluntario Global trabaja en el desarrollo de programas de voluntariado que buscan promover la conciencia social y generar oportunidades de integración, muchas veces mediante la educación. “Estábamos impulsando a chicos para que terminaran el secundario, para que siguieran estudiando, pero, ¿cómo iban a hacer? Si para ellos es imposible conseguir un trabajo de medio tiempo y llegar a la Universidad de Buenos Aires”, relata Valeria Gracia, coordinadora de la entidad. Esa encrucijada, sin embargo, fue el punto de partida para la cooperativa de trabajo Su Lavandería, puesta en marcha y atendida por jóvenes de sectores de bajos recursos económicos del sur porteño. La iniciativa, que ya cumplió cuatro años, fue posible gracias a una red de colaboraciones. Voluntario Global desarrolla tareas de turismo sustentable y está vinculada a la Cámara de Hostels, que planteó la necesidad de contar con una lavandería de confianza para llevar sus sábanas, toallas y demás. Un hotelero hizo el contacto conuna empresa de máquinas lavadoras, que vendió a buen precio los primeros equipos. En tanto, un voluntariado internacional de España e Inglaterra se puso en campaña para la búsqueda de subsidios, y una beca de 8 la Fundación YPF para jóvenes emprendedores permitió que, en el 2008, la lavandería comenzara a funcionar. Los eslabones de esta cadena incluyen al Estado, que, a través del Programa de Entramados Productivos del Ministerio de Trabajo de la Nación, financió la compra de tres máquinas más y permitió generar nuevos puestos de trabajo. Hoy, hay siete lavadoras encendidas y nueve jóvenes trabajando. “La lavandería podría trabajar con cuatro personas y ser más eficiente, pero el objetivo es generar la mayor cantidad de puestos cooperativos”, aclara la coordinadora y enfatiza que “el objetivo no es que los chicos se queden”, sino que sea una “cooperativa de paso” en la que puedan estudiar y, al mismo tiempo, experimentar “otra manera de trabajar”. Por eso, mientras obtienen un ingreso en Su Lavandería, David se prepara para ser profesor de Educación Física; Ariel está a punto de recibirse de odontólogo y Anabella está terminando el secundario a través del Plan FinEs. “Me impresiona cómo creció. Cuando vine había dos máquinas y ahora no hay espacio para nada; está rebueno. Hay una plancha nueva… está bueno que sigamos adelante”, se emociona ella ante las cámaras que registran el cuarto cumpleaños de la cooperativa. Sin el aporte de las OSC y del Estado, Su Lavandería no sería posible. A su vez, sin la opción de este tipo de emprendimiento, los jóvenes que hoy protagonizan esta iniciativa seguramente ya habrían tenido que abandonar o postergar sus estudios. Si la rueda sigue girando, cuando estos chicos y chicas concluyan sus carreras y ya estén buscando empleos acordes con sus intereses, otros tendrán la chance de solventar sus estudios haciendo pie en Su Lavandería, la de todos. Reparto equitativo El modo en que se organizan económicamente los miembros de cada emprendimiento es clave para garantizar su continuidad y buen funcionamiento. Por eso, en ese aspecto puso el foco la Fundación Alameda al trabajar junto a la comunidad qom, en Formosa. “Nosotros, junto con la Secretaría de Derechos Humanos de la CGT tenemos la obligación de monitorear porque somos responsables de las máquinas (incautadas en talleres clandestinos). En ese marco, planteamos un reparto equitativo de los ingresos; si eso no pasa, se da por terminado el comodato”, advierte Tamara Rosenberg, miembro de la organización. De este modo, la existencia misma del proyecto quedó supeditada a la distribución igualitaria de las ganancias. La misma premisa rige en Añatuya, Santiago del Estero, entre las tejedoras de telar de la fundación Haciendo Camino. “Hacemos ferias una vez al mes donde se vende y se expone, y ese dinero se reparte entre las alumnas del taller”, afirma Etel Carrión, la coordinadora. Se trata –afirma– de “dignificar a la mujer". Para leer la nota completa que salió en el la edición impresa podés suscribirte a la revista aquí

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